¿Influyó el pánico satánico en el caso West Memphis Three?

A principios de la década de 1980, un pánico moral se extendió por todo Estados Unidos, haciéndose eco de la histeria sobrenatural de los juicios de brujas de Salem 300 años antes. Tanto los extraños como los vecinos fueron acusados ​​de pertenecer a cultos satánicos clandestinos que se entregaban al sexo ritual, el abuso infantil y el asesinato.



La Ensayos preescolares de McMartin y el West Memphis Tres son dos de los casos más infames que fueron barridos en lo que ahora se conoce como 'pánico satánico'.

Con recuerdos de la Familia Manson y los suicidios masivos en Jonestown aún frescos en la mente del público, persistió un temor generalizado a las sectas, y la publicación de 1980 de “ Michelle recuerda ”Sólo avivó las llamas de la paranoia.





Escrito por Michelle Smith y su psiquiatra, Lawrence Pazder, con quien más tarde se casó, las memorias relatan el abuso sexual denunciado por Smith por miembros de la Iglesia de Satanás.

'El momento real del 'Big Bang' del pánico satánico ocurrió con la publicación de 'Michelle Remembers'', dijo la autora y escritora de cultura de los 80. Mike 'McBeardo' McPadden en una entrevista con Oxygen.com .



'El libro es ostensiblemente los recuerdos recuperados de la infancia de Smith de haber sido abusado por un culto satánico e incluye detalles espeluznantes de niños en jaulas y adoradores del diablo que se dan un festín con bebés muertos', dijo McPadden. 'Impulsó con éxito la noción de una red de cultos satánicos que abusan de los niños en toda América del Norte'.

Pazder pasó a actuar como consultor para el Preescolar McMartin investigación, durante la cual los niños afirmaron que fueron arrojados por los inodoros a habitaciones secretas y abusados ​​sexualmente durante los ritos satánicos.

Mientras que las fuerzas del orden y los grupos religiosos advirtieron a la sociedad sobre el satanismo, una nueva ola de bandas de heavy metal traspasó los límites del rock satánico, y no pasó mucho tiempo antes de que las autoridades se dieran cuenta.



“Todo se volvió nuclear entre 1984 y 1985. Se puso en marcha el ensayo de McMartin Preschool, asesino en serie Richard Ramírez dejó un sombrero de AC / DC en la escena del crimen, el metalero de Long Island Ricky Kasso mató a otro adolescente después de ordenarle: '¡Di que amas a Satanás!' y un adolescente de Arizona que sobrevivió a un pacto suicida dijo que tuvo la idea al escuchar a Judas Priest. ”, Dijo McPadden. 'Por la forma en que se informaron tales cosas, incluso los ciudadanos más sobrios dijeron: 'Está bien, parece que algo está sucediendo aquí con Satanás en Estados Unidos hoy''.

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Aunque el pánico satánico comenzó a disiparse en 1990 con el colapso del caso del preescolar McMartin, permaneció en los estados del “cinturón bíblico”, donde el cristianismo conservador todavía domina.

En la tarde del miércoles 5 de mayo de 1993, tres niños de 8 años desaparecieron en West Memphis, Arkansas. Al día siguiente, sus cuerpos mutilados fueron encontrados desnudos y amarrados en una zanja de drenaje.

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Las autoridades creían que los asesinatos parecían obra de un culto satánico, según el ex agente especial del FBI. John Douglas ' libro, ' Ley y desorden: Dentro del corazón oscuro del asesinato .”

Cuando los investigadores sacaron los cuerpos de los niños del agua, un oficial de libertad condicional local que estaba ayudando con la búsqueda 'supuestamente [dijo], 'Damien Echols finalmente lo hizo. Finalmente mató a alguien '. Y ahí es donde la investigación fue desde allí en adelante ', dijo el presentador Bob Ruff' Los tres del oeste olvidado de Memphis , 'Estrenando Sábado 28 de marzo a 8 / 7c en Oxígeno .

Con su pelo largo y tendencia a vestirse completamente de negro, 18 años Michael Wayne 'Damien' Echols sobresalía como un pulgar adolorido en su conservadora ciudad natal.

Echols estudió Wicca, que mezcla elementos del paganismo precristiano y la brujería, disfrutó de los libros de terror y escuchó heavy metal.

'Al crecer, siempre fui un niño de metal: Megadeth, Slayer, Iron Maiden, Anthrax', dijo más tarde. Girar revista.

Echols ya había estado en el radar de las autoridades locales, y no ayudó en nada que tuviera el mismo nombre que el protagonista de la franquicia de la película 'The Omen', que es el hijo del diablo.

Damien Echols Damien Echols en un panel titulado 'Acusado injustamente', que forma parte del festival del crimen verdadero de Nueva York, Death Becomes Us. Foto: Clarissa Villondo Of Karlin Villondo Photography

Echols y Jason Baldwin, de 16 años, fueron arrestados después de que otra adolescente, Jessie Misskelley Jr., de 17 años con un coeficiente intelectual. de 72, confesó los asesinatos, informó el Arkansas Times periódico. Aunque Misskelley se retractó más tarde de su confesión, fue suficiente evidencia para condenarlo.

Misskelley fue declarado culpable de asesinato en primer y segundo grado y sentenciado a cadena perpetua en febrero de 1995, según el Los Angeles Times .

Durante el juicio de Echols y Baldwin un mes después, 'experto en asesinatos ocultos'El Dr. Dale W. Griffis testificó que los asesinatos habían'atavíos del ocultismo ”, según documentos judiciales obtenidos por Oxygen.com .

Ambos acusados ​​fueron declarados culpables de tres cargos de homicidio capital, según el Arkansas Times . Baldwin recibió cadena perpetua sin libertad condicional, mientras que Echols fue condenado a muerte por inyección letal.

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Irónicamente, la comunidad de heavy metal y rock alternativo luego defendió el llamado 'West Memphis Three'.

Metallica permitió que su música se usara de forma gratuita en “Paradise Lost: The Child Murders at Robin Hood Hills”, el primero de los tres documentales de HBO que analizaron críticamente el caso. El cantante de punk rock Henry Rollins también recaudó dinero a través de álbumes y conciertos benéficos que financiaron apelaciones legales y esfuerzos de investigación adicionales.

Sin embargo, el caso no se reavivó hasta 2007, cuando los abogados defensores presentaron nuevas pruebas de ADN que mostraban que no había ningún vínculo físico entre Echols, Baldwin y Misskelley y las pruebas de la escena del crimen de 1993. Accedieron a un acuerdo con la fiscalía y fueron liberados de prisión en agosto de 2011, informó Los New York Times .

Después de su liberación, Spin le preguntó a Echols si lamentaba su interés en el heavy metal.

“Nunca culpé a la música. Solo culpé a las personas de mente cerrada que te pondrían en el corredor de la muerte por el tipo de música que te gusta ”, respondió.

Para obtener más información, vea 'The Forgotten West Memphis Three' el sábado 28 de marzo y el domingo 29 de marzo a las 8 / 7c en Oxygen.

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