Gobernador de Oklahoma rechaza clemencia para recluso condenado a muerte que mató a golpes a anciano

James Coddington fue declarado culpable de matar a golpes con un martillo a un anciano choctaw, Albert Hale, en 1997. El gobernador de Oklahoma, Kevin Stitt, rechazó una recomendación de la Junta de Indultos y Libertad Condicional estatal de negar la clemencia.



James Coddington habla ante la Junta de Indultos y Libertad Condicional de Oklahoma James Coddington habla ante la Junta de Indultos y Libertad Condicional de Oklahoma el miércoles 3 de agosto de 2022 en la ciudad de Oklahoma. Foto: AP

El gobernador de Oklahoma, Kevin Stitt, rechazó el miércoles la clemencia para un hombre que enfrenta la ejecución esta semana por el asesinato con martillo de un hombre choctaw en 1997, a pesar de la recomendación de la Junta de Indultos y Libertad Condicional del estado de que se le perdone la vida.

James Coddington fue declarado culpable y sentenciado a muerte por la muerte a golpes de su amigo y compañero de trabajo, Albert Hale, de 73 años, dentro de la casa Choctaw de Hale. Los fiscales dicen que Coddington, que tenía 24 años en ese momento, se enfureció cuando Hale se negó a darle dinero para comprar cocaína.





La ejecución de Coddington está prevista para el jueves por la mañana.

Después de revisar minuciosamente los argumentos y las pruebas presentadas por todas las partes del caso, el gobernador Kevin Stitt rechazó la recomendación de clemencia de la Junta de Indultos y Libertad Condicional para James Allen Coddington, dijo la oficina de Stitt en un comunicado.



Durante un audiencia de clemencia este mes ante la Junta de Indultos y Libertad Condicional de cinco miembros del estado, un emocionado Coddington, ahora de 50 años, se disculpó con la familia de Hale y dijo que hoy es un hombre diferente.

Estoy limpio, conozco a Dios, no soy... No soy un asesino vicioso, dijo Coddington a la junta. Si esto termina hoy con mi sentencia de muerte, está bien.

Mitch Hale, el hijo de Albert Hale que había instado a la junta de libertad condicional a no recomendar el indulto, dijo que se siente aliviado con la decisión de Stitt.



Nuestra familia puede dejar esto atrás después de 25 años, dijo Hale, de 64 años. Nadie está feliz de que alguien se esté muriendo, pero (Coddington) eligió este camino... sabía cuáles son las consecuencias, tiró los dados y perdió.

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Hale dijo que él, su esposa, su ahijada y un amigo se dirigían a McAlester para asistir a la ejecución.

La abogada de Coddington, Emma Rolls, dijo al panel que Coddington estaba afectado por años de abuso de alcohol y drogas que comenzaron cuando era un bebé y su padre ponía cerveza y whisky en sus biberones.

Rolls dijo que Coddington no tiene ninguna apelación pendiente que retrasaría o detendría su ejecución el jueves.

Si bien estamos profundamente desalentados por esta decisión, apreciamos la consideración cuidadosa de la junta de indultos sobre la vida y el caso de James Coddington, dijo Rolls en un comunicado luego del anuncio de Stitt.

La recomendación de clemencia de la Junta reconoció el sincero remordimiento y la transformación significativa de James durante sus años en el corredor de la muerte, dijo Rolls.

El reverendo Don Heath, presidente de la Coalición de Oklahoma para Abolir la Pena de Muerte, dijo que no hay piedad ni perdón en el corazón de Stitt.

Estoy sorprendido y, sinceramente, enojado por el rechazo del gobernador Stitt a la clemencia para James Coddington. La declaración de Stitt no da una razón para su negación, simplemente establece que un jurado condenó a Coddington por asesinato en primer grado y lo sentenció a muerte, dijo Heath en un comunicado.

Tenemos 25 ejecuciones programadas para los próximos 29 meses. Me temo que las audiencias de la Junta de Indultos y Libertad Condicional serán ejercicios discutibles, dijo Heath.

La junta de libertad condicional había votado 3-2 para recomendar la clemencia de Coddington.

Stitt, un republicano, había dicho que planeaba reunirse con la familia de Hale, los fiscales y los abogados de Coddington antes de tomar su decisión.

Coddington fue condenado a muerte dos veces por el asesinato de Hale, la segunda vez en 2008 después de que su sentencia inicial fuera anulada en apelación.

Stitt ha otorgado clemencia solo una vez, en noviembre, al preso condenado a muerte Julius Jones solo unas horas antes de que Jones fuera programado para recibir una inyección letal. El gobernador de primer mandato conmutó la sentencia de Jones por cadena perpetua sin libertad condicional.

El caso de Jones atrajo la atención nacional después de que apareciera en The Last Defense, un documental de tres episodios que arrojó dudas sobre la condena de Jones, y hubo numerosas protestas en la ciudad de Oklahoma en los días previos a la fecha de ejecución programada de Jones.

Stitt dijo en una entrevista con The Associated Press a principios de este mes que si hubiera permitido que la ejecución de Jones continuara, definitivamente habría destrozado nuestro estado.

La ejecución de Coddington sería la quinta desde Oklahoma reanudó la ejecución de la pena de muerte en octubre.

El estado detuvo las ejecuciones en septiembre de 2015 cuando los funcionarios penitenciarios se dieron cuenta de que había recibido la droga letal equivocada.

Más tarde se supo la misma droga equivocada se había utilizado anteriormente para ejecutar a un recluso, y las ejecuciones en el estado quedaron en suspenso.

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