4 preguntas para 4 latinas pioneras en justicia penal: Abogada Carmen Ortiz

En honor al Mes de la Herencia Hispana, Iogeneration.pt pidió a cuatro latinas pioneras que hablaran sobre sus experiencias profesionales en nuestro sistema de ley y orden. Carmen Ortiz, ex fiscal federal bajo el presidente Obama y fiscal que cree que las víctimas y los acusados ​​merecen los mismos derechos dentro del sistema de justicia penal.



Carmen Ortiz Carmen Ortiz Foto: Joanne Smith de Gittings Global

Cuando el presidente Barack Obama nominó a Carmen Ortiz como fiscal federal del estado de Massachusetts en 2009, hicieron historia. La entonces fiscal federal adjunta, que fue confirmada para el puesto más alto en noviembre de 2009, se convirtió en la primera mujer y la primera latina en desempeñar ese cargo, después de 12 años de procesar delitos de cuello blanco para el departamento.

Mientras desempeñaba ese cargo, fue responsable del enjuiciamiento del terrorista del maratón de Boston, Dzhokhar Tsarnaev, el notorio gángster irlandés-estadounidense James 'Whitey' Bulger y su novia, Catherine Greig, y una enorme Derribar de la pandilla salvadoreña MS-13 que ayudó a paralizar su operación en la Costa Este, entre otros.





¿Dónde están los 3 del oeste de Memphis ahora?

Antes de trabajar para la oficina del fiscal federal en Massachusetts, Ortiz se desempeñó como asistente del fiscal de distrito en el condado de Middlesex, Massachusetts, el área al norte y al oeste de Boston que incluye Cambridge, y participó en la Liga Nacional de Fútbol Americano de 1990. investigación en las acusaciones de acoso sexual contra los miembros del equipo de los New England Patriots, que finalmente confirmaron los informes de la entonces reportera del Boston Herald, Lisa Olson.

En una entrevista con Iogeneration.pt, habló sobre lo que vio cuando era niña y que le hizo querer convertirse en abogada, la importancia de la representación para las víctimas de delitos y cómo trabajar dentro del sistema es una forma importante de generar cambios en eso.



Iogeneration: ¿Qué te hizo dedicarte al derecho como carrera? ¿Siempre quisiste ser fiscal?

Carmen Ortiz: Lo que inicialmente me hizo querer dedicarme a la ley fue la emoción de ser abogada, en particular, una abogada litigante, fue que, cuando tenía ocho o nueve años, estaba viendo The Perry Mason Show, que era Law & Orden de su tiempo. Los dramas de la corte, las escenas de los testigos que testifican, la emoción de los abogados que presentan y Perry Mason presenta sus argumentos ante un jurado y un juez, encontré todo increíblemente emocionante y algo que me interesaría hacer. Cuando tienes 8 o 9 años, eres un poco impresionable y realmente fue mi primera introducción a la ley porque realmente no teníamos a nadie en mi familia que hubiera ido a la universidad, y mucho menos que se hubiera convertido en abogado.

Pero cuando ingresé a la escuela secundaria y aprendí más sobre lo que significaba ser abogado, pensé que sería una carrera para mí que sería interesante, que sería desafiante, en la que realmente podría construir un futuro. Soy el mayor de cinco hijos, mis padres eran de Puerto Rico y crecí en Spanish Harlem en un proyecto de vivienda. Entonces, no solo poder ir a la universidad, sino también aspirar a convertirme en abogado y poder lograrlo, era una meta real y un sueño mío.



Crecí con mis padres diciéndome que, si trabajaba muy duro y me concentraba en la escuela, debería poder lograr mis metas y mis sueños. Siento que la forma en que me criaron fue realmente para mi beneficio.

Y luego, ciertamente, cuando fui a la universidad, en particular para mí, porque era un estudiante universitario de primera generación en la Universidad de Adelphi, y aprendí aún más sobre ser abogado y cuán desafiante e interesante sería, y un logro, sabía que era para mí.

Elegí la Universidad George Washington para la facultad de derecho en parte porque había hecho una pasantía de verano para un congresista del condado de Orange cuando estaba en la universidad, y me encantaba Washington, DC Me encantaba la política en ese momento y el gobierno, y pensé que ser en Washington sería un lugar increíble para estudiar leyes. Y mientras miraba diferentes facultades de derecho, GW estaba justo en la ciudad y tenía tremenda ayuda financiera y becas disponibles. Solicité y me ofrecieron una beca de matrícula completa, por eso fui a GW, porque realmente no tenía los medios financieros. Fui a la universidad y a la facultad de derecho gracias a las becas, la ayuda financiera y los préstamos estudiantiles, así como al trabajo, estudio y otros trabajos de medio tiempo.

Luego, cuando estaba en la facultad de derecho, aprendí más sobre lo que significaba ser abogado y entré en programas clínicos; Hice la clínica de Asistencia Legal y, en mi tercer año de la facultad de derecho, hice un curso de procurador del gobierno. Y eso es realmente lo que me llevó a querer ser fiscal.

Me di cuenta de que, como fiscal, usted defendió los derechos de las víctimas, ayudó a abordar los errores que habían sufrido las personas y abogó en su nombre en los tribunales. Pero también tenía un tremendo poder para asegurarse de que la ley se observara correctamente, que los acusados ​​fueran tratados adecuadamente y que estuvieran pasando por un sistema de justicia penal justo, razonable y equitativo. Pensé que como fiscal tendría más poder porque estaría haciendo justicia a las víctimas y en los casos en los que no creía que la evidencia fuera suficiente, en los que pensaba que el sistema no estaba tratando a las personas de manera justa, podía desestimar un caso. Yo tenía ese tipo de poder.

¿Qué significó para algunas de las personas con las que te encontraste en la corte ver a una latina en tu papel, dado que esos roles son desproporcionadamente ocupados por hombres blancos?

Creo que inicialmente la reacción fue de sorpresa, pero también de gratitud y confianza. Tienes razón sobre los fiscales y quién cumple esos roles y, cuando comencé en la industria, había miembros en mi comunidad y en mi propia familia que sentían que, cuando me graduara de la facultad de derecho, debería ser un abogado defensor, que Me estaba vendiendo al convertirme en fiscal y encarcelar a personas que se parecían a nosotros. Por otro lado, le dije a mi familia ya otras personas que tenían esa perspectiva que las personas que se parecían a nosotros (y otros) estaban victimizando a las personas que se parecían a nosotros.

Cuando vienen a la corte, creo que es importante para ellos ver a personas que reflejen la comunidad a la que sirven, y creo que hace que sea más cómodo para alguien poder confiar en el sistema, poder revelar y proporcionar qué injusticias se han cometido contra ellos. Sé que en Washington D.C. y, en particular, en Massachusetts, no había demasiados hispanos en la oficina, y hablar español con fluidez ayudaba a esa población. Entonces pensé que era muy, muy importante ganarse la confianza en el sistema y tener a alguien que usted creía que podría defenderlo en su nombre.

Especialmente en la ley y el orden, está predominantemente dominado por blancos, aunque ahora estamos viendo más color, afortunadamente, con gratitud, pero también es una industria muy dominada por hombres en términos de cómo las mujeres pueden romper el techo de cristal. Tienes que ser fuerte, y tienes que rodearte de personas que te apoyen, que crean en ti y te animen durante todo este proceso. No puede tener miedo de correr riesgos y no debe permitir que la perspectiva de los demás sobre usted y lo que creen que puede lograr, lo que creen que puede hacer, quién creen que es para controlar la narrativa. No debe permitir que los estereotipos lo depriman.

Es importante superar esos estereotipos, mostrar tu fuerza, mostrar tu coraje, mostrar tu pasión y tu compromiso para defender a los que no tienen voz, a los menos afortunados, a los que han sido víctimas.

¿Cree que su comunidad percibe que el sistema de justicia penal funciona bien para los latinos en Estados Unidos en este momento?

Creo que piensan que les está fallando y les ha fallado en el sentido de que, cuando observas las sentencias, particularmente a nivel federal, se operó de una manera que tuvo un impacto dispar en los latinos y los afroamericanos.

Sé que cuando fui Fiscal de los Estados Unidos bajo el presidente Obama, el Fiscal General Eric Holder y el Departamento de Justicia hicieron repaso de frases y el uso de sentencias y cargos obligatorios, y el uso de mejoras para hacer que una sentencia sea más severa, en función de sus antecedentes penales: cualquier condena previa por delitos graves, etc. El estudio reveló que dio como resultado que las personas en prisión federal fueran más desproporcionadamente latinas y aún más desproporcionadamente afroamericanas. Estaban siendo acusados ​​de una manera más grave y con mayor frecuencia.

Entonces, cuando la comunidad mira, hay víctimas que están siendo atendidas pero, aun así, en el sistema de justicia penal, hay víctimas que sienten que no han sido escuchadas. Una persona blanca, digamos, una mujer que ha sido agredida sexualmente, tiene más probabilidades de ser creída que, digamos, una latina.

Entonces, creo que en términos de cómo han sido tratados en general, sienten que no ha habido suficiente representación en su nombre cuando son víctimas de delitos y que no se hace lo suficiente por esa comunidad. Y cuando son acusados ​​de delitos, han sido procesados ​​y condenados de forma mucho más severa.

médico de fertilidad acusado de usar su propio esperma

Creo que estamos tratando de rectificar eso en términos de cómo avanzamos en el sistema de justicia y es por eso que ves todos estos gritos por la reforma policial y la reforma de la justicia penal en general. Y gran parte de esto salió a la luz después del asesinato de George Floyd.

¿Qué le gustaría que la gente de su comunidad entendiera sobre su papel en el sistema de justicia penal y cómo funciona?

Lo que nuestra comunidad debe darse cuenta es que, por mucho que haya habido errores históricos que deben criticarse, revisarse, rectificarse, es importante para los latinos y los afroamericanos y las personas de color en general. para participar en el sistema. Cuando estoy allí, debido a mis antecedentes, puedo ver ciertas injusticias y abordarlas. Tengo ciertas sensibilidades que no tiene alguien que no ha vivido mi vida.

Una cosa es criticar un sistema que tal vez sea injusto, que impacte injustamente a nuestra comunidad, la comunidad latina, la comunidad afroamericana, pero también es necesario hacer cambios y corregir el sistema desde adentro. Porque cuando estás en el sistema, tienes una voz. Ves ciertos errores basados ​​en tu propia educación y experiencias personales y si no tienes una voz interna, si no puedes hacer una diferencia desde adentro, hay mucho que se pierde.

En particular, cuando se trata de la aplicación de la ley, ya sea el departamento de policía o la oficina del fiscal, seguro que la defensa ha tenido más diversidad, pero creo que es importante tener diversidad en todos estos aspectos del sistema de justicia. Luego tienes personas que están siendo representadas por personas que se parecen a ellos, y las personas pueden generar una mayor confianza en ese sistema y en esos procesos.

Todas las publicaciones sobre el Mes de la Herencia Hispana
Entradas Populares