Cómo el sobreviviente de John Wayne Gacy, Jeffrey Rignall, se embarcó en una misión personal para evitar que lastimara a otros

Mientras el sótano de John Wayne Gacy se estaba quedando sin espacio para los cuerpos de sus víctimas, un hombre llamado Jeffrey Rignall sobrevivió a un horrible encuentro con el asesino en serie. Ahora, la nueva serie documental de Peacock, 'John Wayne Gacy: Diablo disfrazado' muestra cómo, frente al trauma y la homofobia social profundamente arraigada de la década de 1970, Rignall se propuso encontrar a Gacy y evitar que lastimara a nadie más.



Rignall tenía 26 años en marzo de 1978 cuando John Wayne Gacy se detuvo junto a él en su Oldsmobile, invitándolo a fumar un poco de marihuana, el Associated Press informó en 1980. Como Rignall testificaría más tarde en el juicio por homicidio de Gacy, dio algunas bocanadas antes de que Gacy 'lo golpeara en la cara [con] un paño de cocina o un trapo' empapado en cloroformo. En el estrado, Rignall describió una sensación de frío y un zumbido en la cabeza antes de perder el conocimiento.

En 'John Wayne Gacy: Diablo disfrazado' , El socio de Rignall durante 22 años, Ron Wilder, detalla cómo Rignall entró y salió de la conciencia en el camino a la casa suburbana de Gacy. Una vez dentro, Gacy torturó al joven, atándolo y golpeándolo, violándolo y cloroformándolo repetidamente.





Después del ataque, Gacy dejó a Rignall en un lugar no muy lejos de donde lo había recogido por primera vez. Wilder describe las horribles heridas que Rignall sufrió durante el ataque. Estaba sangrando, enfermo y cubierto de quemaduras de cuerda. Las fotos tomadas en ese momento muestran quemaduras de cloroformo en todo su rostro. A pesar de todas las pruebas físicas de que había sido gravemente agredido, la policía no pareció tomarse muy en serio el relato de Rignall cuando lo entrevistaron en el hospital. William Kunkle, juez retirado del Tribunal de Circuito del condado de Cook, describe su historia en ese momento como 'vaga', y dice que Rignall no sabía dónde estaba la casa o qué aspecto tenía, 'por lo que era un informe policial muy minimalista y nada trascendió '.

John Wayne Gacy GJohn Wayne Gacy dejó una marca reveladora en sus víctimas

Wilder, sin embargo, afirma que la policía simplemente decidió ignorar lo que sucedió porque Rignall era gay.



'La policía asumió que el encuentro de Jeff con Gacy fue un acuerdo consensuado', dice. 'No tenían ni idea de cómo tratar una violación gay de ningún tipo y ni siquiera pensaron que eso sería posible'.

Alexa Danner, productora ejecutiva de la serie documental, se hizo eco de ese sentimiento y dijo Oxygen.com que, “Rignall sintió mucho que fue despedido por la policía por las actitudes en ese momento hacia la homosexualidad. Es realmente difícil mirar hacia atrás en ese momento hoy y comprender cómo pudo suceder eso, pero era un momento diferente, pero le causó mucho sufrimiento a esa víctima en particular ', explicó.

Si bien la policía no parecía pensar que la situación fuera tan grave, Rignall sintió en su interior que lo era.



'Jeff pensó que ese hombre podía matar a alguien, así que pensó que cualquier cosa que le hiciera, se lo haría a otras personas', dice Wilder en la serie documental. 'Por eso quería atraparlo'.

Entonces, Rignall comenzó a hacer su propia investigación. Si bien no sabía el nombre de Gacy ni quién era, sabía cómo era su coche y tenía una memoria aproximada de la matrícula. También recordaba haber escuchado aviones durante el ataque, por lo que sabía que la casa estaba muy cerca del aeropuerto.

'Dado que la policía se tomó el asunto muy, muy a la ligera y sentí que, ya sabes, no era un asunto fácil, alquilé un auto y me senté donde pensé que estaba aproximadamente, esperando que pasara su auto', dijo Rignall. dijo en una transmisión de CBS 2 Chicago, extraído de la serie documental.

Wilder acompañó a Rignall durante sus vigilancia. Dijo que salían todos los días que podían.

En menos de un mes, vieron el auto de Gacy y lo siguieron. Rignall anotó el número de matrícula, que le proporcionó a la policía.

'Terminó [...] trabajando para averiguar la identidad de Gacy él mismo y luego empujó el caso lo más lejos que pudo a través del sistema judicial', dijo Danner a Oxygen.com.

Gacy fue arrestado, pero rápidamente liberado con una fianza menor. Los dos hombres trataron de hacer que se levantaran los cargos, pero Wilder afirma que el fiscal del estado los desestimó utilizando blasfemias homofóbicas.

En diciembre de 1978, tras la desaparición de un joven de 15 años Robert Piest , Gacy fue interrogado y arrestado por la policía, que obtuvo una orden de registro para el espacio debajo de la casa de Gacy. Casi de inmediato, descubrieron restos humanos. Nueve meses después de que atacaran a Rignall, arrestaron a Gacy. Esta vez fue acusado de asesinar a 33 hombres y niños.

Rignall y Wilder publicaron '29 Below' un libro sobre el ataque y la posterior investigación de la pareja sobre la identidad de Gacy en 1979. Ahora agotado , las copias usadas pueden ir por cientos de dolares en línea. Después de la publicación del libro, el equipo de defensa de Gacy llamó a Rignall como testigo, creyendo que su historia ayudaría a su defensa contra la locura. Rignall testificó sobre su violación y tortura, y en un momento se sintió abrumado y enfermo mientras relataba los detalles. Gacy fue encontrado cuerdo y condenado. Fue ejecutado en 1994.

Danner le dijo a Oxygen.com que la vida de Rignall 'fue muy difícil para él después del incidente, después del asalto'.

Sin embargo, señaló que Wilder era su 'roca' que 'simplemente lo colmó de amor en todo momento'.

Rignall murió en 2000 a la edad de 49 años.

Mirar 'John Wayne Gacy: Diablo disfrazado' ahora en Pavo real . También puede ver el primer episodio de la serie de seis partes en Oxígeno en Domingo 18 de abril a 12:30 a.m. ET .

La corresponsal de oxígeno Stephanie Gomulka contribuyó a este informe.

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